火星探测器不会为返回地球而拯救土壤

日期:2019-01-25 01:04:07 作者:风骝狂 阅读:

机构官员称,美国宇航局的下一个火星探测器无法将土壤和岩石样品返回地球,因为样品可能会在200万美元用于储存它们的设备中降解相反,漫游车可能带有一套类似于瓶刷的工具,这些工具旨在使仪器开口远离粘性土壤 - 这是在最近的凤凰号着陆器任务遇到麻烦的土壤之后发现的需求距离巨大的火星科学实验室探测器发射还有不到一年的时间,美国宇航局已经从火星车的预定装备清单中取出了一个样品储存箱 200万美元的“样本缓存”旨在收集流动站机器人手臂收集的样本,这些样本可以在以后的样本返回任务中找到美国宇航局科学任务理事会前副局长艾伦·斯特恩于2007年6月委托缓存工作,希望能够加快未来的样本返回任务这样的任务,可以将岩石送回地球,在实验室进行仔细分析,可以研究岩石时代和可能的生命迹象,而这些迹象通常无法在火星上进行但火星计划评审员一直批评该设备在9月中旬的一次会议上,美国宇航局的火星探测计划分析小组得出结论,在缓存中收集的样本将具有“低科学质量”美国宇航局总部位于华盛顿特区的火星探测计划负责人Doug McCuistion上周在给特派团人员的一封信中写道,缓存“不能支持对科学很重要的天体生物相关样本”部分问题在于曲棍球冰球大小的缓存对元素开放 “没有时间设计一个可以密封样品的系统,”美国宇航局火星探测计划的首席科学家Michael Meyer说 “[工程师]经历了几个系列的设计,最终得到了一个篮子”缓存(点击标题下方的链接以查看图像)顶部有一个漏斗,可以接受来自流动站机​​器人手臂的样品,而底部是由网状物制成,可以让大部分小块土壤落下,防止缓存从一个位置只填充一个样本 Meyer说,开放式设计可以让风,尘埃和阳光变幻莫测,例如,通过破坏任何有机颗粒或蒸发水合矿物中的水分来改变挖掘的样品对于不同的样品,篮子也没有单独的隔室,这使得难以确定样品来源的位置在飞行过程中碰撞也可以粉碎更柔软的样品美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特球场的艾姆斯实验室的缓存科学领导人John Karcz表示,即使盒子是密封的,内容也可能无法等待样品返回任务,而这一任务尚未安排好 Karcz告诉“新科学家”杂志说:“如果它被提起,那么在[样本返回任务]发生之前将会持续十年或更长时间” Karcz说,在此期间,密封盒中的样品会被急剧加热和冷却,并会发生意外的化学变化结果,9月份交付给加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的这个箱子将留在地上但有些人对此决定持批评态度 “我认为火星计划正在进行慢动作自杀,”斯特恩说他告诉“新科学家”杂志,部署缓存将为未来的任务做好准备,即使它从未被检索过美国国家航空航天局估计,样本返回任务的成本至少为50亿美元 “迈向它的第一个具体步骤是样本缓存,”斯特恩说移除缓存可以缓解一些压力,让流动站准备好按时启动,Meyer说:“MSL现在承受着巨大的压力,所以任何简化都会有所帮助”但工程师们也在探索添加清洁工具的选择到流动站代替缓存 “一个很好的例子就是相当于一个瓶刷 你可能想要不止一个,“迈耶说 Meyer说,如果流动站的机械臂需要疏通样品输送开口到两个探头的科学仪器,工具将被添加最近结束其在红色星球上的任务的凤凰号着陆器在遇到粘性土壤落入其机载实验室进行研究时遇到了麻烦,因此对这种清洁仪器的需求变得清晰更多关于这些主题: